Genele ar putea să indice ritmul de îmbătrânire biologică

10 februarie, 2010
Vezi si: Autorii acestui studiu - cercetători la Universităţile Leicester şi Kings College London - consideră că descoperirea lor i-ar putea ajuta pe medici să identifice în avans pacienţii care se confruntă cu un riscuri sporite de apariţie a bolilor specifice vârstei a treia.

Oamenii purtând aceste variaţii genetice prezintă diferenţe ale "ceasului lor biologic" la nivelul tuturor celulelor lor. Reprezentanţii British Heart Foundation consideră că această descoperire ar putea constitui o nouă metodă de prevenire a maladiilor cardiace.

Deşi medicii ştiu foarte bine că oamenii, pe măsură de îmbătrânesc, sunt tot mai expuşi în faţa riscurilor de declanşare a maladiilor Alzheimer, Parkinson şi a celor cardiace, unii dintre pacienţi cad pradă acestor boli la o vârstă mult mai timpurie decât s-ar fi aşteptat specialiştii.

Una dintre teoriile actuale sugerează că "ceasurile biologice", denumite telomeri - parte a cromozomilor din fiecare celulă care sunt purtători ai codului genetic - ar putea juca un rol important în acest mecanism.

Încă de la naştere, de fiecare dată când o celulă se divide, telomerii lor devin tot mai scurţi şi există deja câteva dovezi ştiinţifice care demonstrează faptul că persoanele cu telomeri mai scurţi, fie că aceştia s-au micşorat mai repede, fie că s-au născut cu versiuni cromozomiale mai scurte, sunt mai mult expuse în faţa riscului de apariţie a maladiilor asociate cu bătrâneţea.

Autorii studiului au analizat peste 500.000 de variaţii genetice din genomul uman pentru a identifica acele mutaţii ce apar cu o frecvenţă mai mare în cazul pacienţilor despre care se ştia deja că s-au născut cu telomeri mai scurţi.

În cele din urmă, ei au identificat o serie de mutaţii localizate în apropierea genei TERC, care, în cazul persoanei purtătoare, pare să echivaleze cu trei sau patru ani de "îmbătrânire biologică".